groen / comedy

'Nuff Said, een gesprek met Mourad Bekkour & Soe Nsuki

vr 6 aug 2021
Afbeelding
'Nuff Said © Raf Thomas
‘Nuff Said is doorheen de jaren een vast begrip geworden. Curator, brein en organisator van het meest diverse en onverwachte cultuurconcept in Antwerpen is Mourad Bekkour. Ooit begon ‘Nuff Said in de foyer van CC Berchem, maar nu het zijn kinderkleren ontgroeid is, gaat ‘Nuff Said voor de volgende stap. En die leidt rechtstreeks naar het kloppend hart van Antwerpen: De Studio. Daar zijn ze meer dan klaar om ‘Nuff Said een plek te geven, host Soe Nsuki krijgen we er als cadeau bovenop. Hoog tijd om even te peilen naar wat we kunnen verwachten dit najaar!

Hoe is ‘Nuff Said ontstaan?
Mourad: De naam ‘Nuff Said betekent natuurlijk letterlijk ‘genoeg gezegd’ maar is ook een verwijzing naar de allereerste host die Said heette. Ik was heel geïnspireerd door Dave Chapelle en Def Jam. Sowieso ben ik altijd al grote fan geweest van jazz en hiphop. In het gewone culturele aanbod vond ik mijn ding niet, dus ben ik zelf maar iets gestart. Ik wilde vooral een leuke plek creëren waar mensen nieuwe dingen kunnen ontdekken. Doorheen de jaren is ‘Nuff Said harder gegroeid en intussen bestaan we dertien jaar. De laatste jaren zijn we elke maand opnieuw uitverkocht waardoor we op zoek waren naar een grotere plek. De Studio leek meteen de ideale nieuwe thuisbasis.

Is ‘Nuff Said klaar voor de grote verhuis naar De Studio?
Mourad: ‘Nuff Said absoluut wel! Maar zelf vind ik het echt spannend. Ik heb al gedroomd dat er bij onze eerste show niemand kwam opdagen. Maar die stress hoort een beetje bij een leuke verandering. Ik ben ervan overtuigd dat we hier, in het midden van de stad, goed zitten. Ik heb er zin in, zeker na dit gekke coronajaar. Als je verhuist is het goed om alles eens aan te pakken en af te stoffen. Zo hebben we bijvoorbeeld een nieuw logo en een nieuw soort podium. Mensen gaan een spectaculair podiumzicht hebben, maar dat moeten ze zelf maar komen ontdekken!

Hoe ziet een geslaagde ‘Nuff Said avond eruit?
Mourad: Comedy, muziek en poëzie zijn onze vaste ingrediënten! We hebben ook elke maand een dj. Er hangt altijd een soort van gezellige festivalsfeer waardoor mensen graag blijven hangen. Na een tijdje leer je elkaar kennen waardoor er nu ondertussen ook al ‘Nuff Said koppels en zelfs baby’s zijn! Ik ben zelf het beste bewijs: ik heb mijn vrouw leren kennen op een editie van ‘Nuff Said! Eigenlijk is het een grote familie waar iedereen welkom is. Heel anders dan wanneer je naar theater gaat, je stoelnummer zoekt en wacht tot het doek opengaat. Tegenwoordig zijn er zelfs mensen die tickets kopen voor een heel ‘Nuff Said seizoen zonder te weten wat er gaat komen. Dat is eigenlijk het beste compliment dat je kan krijgen en het verhoogt tegelijkertijd ook de druk om met een goede line-up te komen.

Intussen is ook Soe Nsuki, de nieuwe host van ‘Nuff Said, erbij komen zitten.

Proficiat met je nieuwe rol als ‘Nuff Said host, Soe! Wat betekent ‘Nuff Said voor jou?
Soe: ‘Nuff Said is al jaren een vaste comedy- en entertainmentwaarde in Antwerpen. Voor mij representeert dat het echte Antwerpen. De identiteit en het internationale karakter van de stad komen er volledig aan bod. Dat zie je niet enkel aan de bezoekers maar ook aan de mensen die op het podium staan. ‘Nuff Said is voor mij thuiskomen in mijn stad.

Mourad: Zo, Soe heeft alles al gezegd, we kunnen hier al stoppen met het interview! (lacht) Ik heb nog één aanvulling. Comedy is een hoofdingrediënt bij ‘Nuff Said: we openen en sluiten af met comedy. Het is heel aanwezig en belangrijk want mensen komen om te lachen. Bovendien vind ik het een mooie kunstvorm.

Vind je het belangrijk dat zo’n avond licht verteerbaar blijft?
Mourad: Nee, want we hebben ook comedians die heel scherp zijn. Dat is juist de kracht van het genre. Dankzij comedy worden zwaardere onderwerpen licht verteerbaar.

Is dat ook de reden waarom jullie Soe Nsuki gevraagd hebben als host?
Mourad: Ik ben fan van Soe haar shows. Haar humor is scherp én grappig. Ze heeft een eigen vertelstijl en er zit geen wrok achter. Het blijft lief en toch zit er af en toe een tikje in, het is lief maar niet vrijblijvend. Ze heeft een boodschap. Ik herinner mij trouwens dat Soe ooit zelf met het voorstel is gekomen om host te worden van ‘Nuff Said.

Soe: Dat weet ik nog (roept het uit)! Ik was op dat moment nog maar anderhalf jaar bezig dus ik ben blij dat je daar toen niet verder op in bent gegaan. Achteraf bekeken was ik daar nog niet matuur genoeg voor. Een host moet iemand zijn die ervaring genoeg heeft en de sfeer kan draaien. Een host moet een rustpunt zijn voor het publiek.

Mourad: De host is de cement van de show. Als je net intens naar poëzie hebt geluisterd, heb je iemand nodig die je naar de volgende stand-upcomedian loodst en daarbij de sfeer even kan verlichten.

Soe: Intussen heb ik veel gemc’t en heb ik ervaring opgedaan dus Mourad weet dat ik helemaal ready ben!

Hoe was jouw eerste podiumervaring bij ‘Nuff Said, Soe?
Soe: De allereerste keer dat ik op het podium stond bij ‘Nuff Said herinner ik mij nog heel goed. Ik had toen speciaal een nieuw hemd gekocht! (giert het uit) Ik had nog nooit zo’n sfeer meegemaakt. Ik kwam terecht in een warme avond. Dat is mij toen zo bijgebleven omdat ik heel excited was om het podium op te klimmen en tegelijkertijd ook verbaasd was dat er zoiets bestond in Vlaanderen. Die sfeer maakte een grote indruk op mij.

Mourad: Voor mij is die sfeer heel belangrijk, en ik ben blij om te horen dat Soe dat ook meteen vanaf die eerste keer zo heeft aangevoeld! Het begint al wanneer mensen binnenkomen. Dat ze betrokken zijn vind ik heel belangrijk.

Ook buiten Antwerpen heb je ‘Nuff Said, waar nog allemaal?
Mourad: We organiseerden al shows in Rotterdam en Amsterdam. We hebben ook maandelijks een show in Genk en Turnhout en binnenkort beginnen we in Vilvoorde. Daar gaat stand-uprevelatie, Serine Ayari, die zelf ook van Vilvoorde is, de show hosten. Die interesse vanuit andere steden kwam er nadat we vier shows hadden gecapteerd die achteraf op Canvas verschenen. Intussen zitten we per maand aan zo’n vier shows met telkens een ander lokaal talent, host en dj.

Waarom vind je het zo belangrijk om met lokaal talent samen te werken?
Mourad: Omdat je nieuwe gezichten nodig hebt en talenten een plek moet geven om zich te ontwikkelen. Zeker wat comedy betreft, daar is in België nog niet veel plaats voor. Soe is bijvoorbeeld zo’n lokaal talent. Ik heb thuis lijstjes met namen die ik constant aanvul en ik ga geregeld naar open mics om nieuw talent te ontdekken.

Soe: In Engeland en de VS heb je veel comedyclubs. Daar is een heel circuit en veel comedians spelen soms twee of drie keer per avond. Dan krijg je het wel onder de knie. Die uren op het podium zijn zo belangrijk om je show en je skills bij te schaven. Nu ik ga hosten op ‘Nuff Said ga je mij daar ook comedy zien brengen. Mijn presentatie gaat doorspekt zijn met jokes, zodat het publiek na een lange werkweek lekker stoom kan afblazen!

‘Nuff Said, is dat eerder iets volks, iets democratisch? Van de mensen, voor de mensen?
Mourad: Ik wil dat iedereen die komt naar onze avond zich een lid voelt van de ‘Nuff Said community. Als het publiek samen en niet apart geniet van de show, is de avond voor mij geslaagd!

Waarom is dat zo belangrijk voor jou?
Mourad: Ik miste vroeger een plek waar je mensen informeel kan ontmoeten. Een plek waarbij je weet dat je niet de enige persoon van kleur gaat zijn. En die plek hebben we gecreëerd met ‘Nuff Said, iedereen is welkom bij ons!

Mourad zei daarnet dat kunst magie is, geldt dat ook voor jou Soe?
Soe: Absoluut, soms schieten woorden te kort. Soms is iedereen zo overtuigd van zijn gelijk en luisteren mensen niet meer naar elkaar. Vaak is het moeilijk om in een gesprek tot een consensus te komen. Kunst heeft dat probleem niet. Je kan een universum creëren waarbij alles en iedereen gewoon mag zijn. Mijn doel als ik op het podium sta, is nooit om mijn mening op te dringen. Mijn doel is om er een fijne avond van te maken. Ik ga daar natuurlijk wel mijn persoonlijkheid en mijn hart inleggen. Maar wat ik zeg, kan ontvangen worden zonder dat het opdringerig wordt. Debatten zijn soms meer twee heftrucks die op elkaar afrijden om elkaar zo snel mogelijk met de grond gelijk te maken. Daar wint niemand bij. Kunst is subtieler en dus zijn mensen er ontvankelijker voor. Kunst is een warm bad waar iedereen in kan zwemmen. Het is belangrijk dat veel verschillende mensen in contact komen met verschillende kunstvormen omdat dat je wereldbeeld verbreedt. Je kan mensen verbinden, en dat is magisch. Kunst is een kans om te investeren in elkaar, in onze relaties. En dat kan met schilderkunst, muziek, film maar ook met een avond als ‘Nuff Said.

Mourad: In een gesprek gaan mensen al gauw veel defensiever zijn. Omdat ze voelen dat je hen van iets wil overtuigen. Maar als ze komen kijken naar een show zijn ze ontspannen en open.

Soe: Ik heb nog nooit tijdens een debat iemand horen zeggen: “zo had ik het nog niet bekeken”. Terwijl je via kunst mensen wel subtiel met nieuwe inzichten naar huis kan laten gaan. Zonder dat het geforceerd aanvoelt.

Mourad: Wij hebben bijvoorbeeld een Palestijn en een Jood vlak na elkaar op ons podium gehad. Die mix, dat is ‘Nuff Said.

Wat moeten de mensen zeker weten over jou Soe?
Soe: Ze moeten vooral komen, en het belangrijkste is dat ze zich amuseren en mijn naam onthouden na die avond! (lacht)

Met ‘Nuff Said heb je je handen vol, maar stel dat je nog extra uren over had, wat zou je dan nog willen doen Mourad?
Mourad: Ik zou heel graag nog iets maken voor televisie in dezelfde stijl omdat dat nog niet bestaat. Iets zoals The Daily Show van Trevor Noah, dat is grappig en inhoudelijk sterk. Ook om andere en meer diverse stemmen aan het woord te laten. En daarnaast mis ik een groter comedyclubcircuit in België. Mocht ik meer tijd en geld hebben, zou ik een comedyclub openen waar je kan eten en veel shows kan meemaken!

Soe: Dat zou pas de max zijn! Een goeie comedyclub met lekker eten, dat is wat er nog ontbreekt in België!