Roze / concert & feest

Studio Digitaal, een gesprek met Raphael Nolens

vr 6 aug 2021
Raphael Nolens is HOT én ‘a  man on a mission’. Iemand die meer dan 10 jaar de Europese digitale strategie voor Pioneer uittekende en nadien werkte voor multinationals en internationaal opererende kmo’s. Zijn ambitie reikt echter een stuk verder dan louter het optimaliseren van zoekmachines: hij wil zijn kennis en ervaring delen en jonge mensen de weg wijzen in all things digit. Als een van de aanjagers van Studio Digitaal neemt hij zijn intrek op de zolder van De Studio.

Wat is Studio Digitaal?
Er zijn heel veel jongvolwassenen tussen 18 en 30 jaar die zoekende zijn en die het door die zoektocht ook moeilijk hebben om werk te vinden. De oorzaken kunnen heel divers zijn: ze vonden geen aansluiting in het schoolsysteem of zijn door sociale, familiale of psychologische omstandigheden in een impasse terechtgekomen. Studio Digitaal wil – net zoals TeJo dat óók zegt – een houvast zijn waar mensen terecht kunnen in hun volledigheid. Dat betekent dat we een programma ontwikkelen met aandacht voor het ganse plaatje: technische skills, leerachterstanden, creatieve ontwikkeling, het zoeken van passie en talent. Er bestaan in het buitenland al verschillende initiatieven die zich niet per se focussen op digitale competenties. Hun werk ligt in het verlengde van wat wij ook geloven: mensen leren dingen al doende en iedereen heeft talenten. Op die leeftijd hebben veel jongeren hun eigen talenten nog niet ontdekt. Studio Digitaal wil hen daarvan bewust maken en kansen geven. We willen hen coachen en vooral luisteren naar waar zij zelf naartoe willen en wat hun doelen zijn.

Wat staat een deelnemer te wachten na het kennismakingsgesprek?
We verzamelden een sterk team met verschillende expertises en ervaring. Er is aandacht voor leercompetenties en studiedoelen, voor psychologische begeleiding en coaching, voor de skills die nodig zijn om op digitaal vlak een professionele carrière uit te bouwen, voor de creativiteit om aan de slag te gaan met copy, websites en filmpjes. Het programma en de artiesten en bewoners van De Studio spelen daarin een belangrijke rol – denk aan: films kijken en maken, communicatiestrategie leren ontwikkelen bij een project, digitale strategie bedenken en maken bij concrete festivals of projecten. Cocreatie en maatwerk staan centraal. We gaan praten en luisteren, gidsen en begeleiden. We doen dit hele project samen met de jongeren.

Onze partners hebben een verschillende achtergrond: Werkmaat, Be-Code, We walk the talk, TeJo, De Studio, Zora Werkt en natuurlijk de lokale overheden. Tijdens de eerste drie maanden gaan we vooral workshops organiseren. Maar als straks iemand zin heeft om bijvoorbeeld ook nog een film te bespreken hier in De Cinema, dan kan dat. We zullen niet alleen werken aan digitale maar ook aan sociale competenties. Sommige jongeren hebben gewoon te weinig sociaal contact. En we blijven niet binnen de muren van De Studio. Om echt kwetsbare jongeren in bijvoorbeeld Mortsel en Borsbeek te bereiken, zullen we op termijn ook op locatie activiteiten organiseren.

Flexibiliteit en verscheidenheid waren de criteria om onze partners aan boord te halen. Dat is de rode draad: onze eigen werking is niet het uitgangspunt, de doelen van jongeren staan voorop. Wij organiseren ons om hen die doelen te helpen bereiken. Onze missie is om jongeren een succesvol traject aan te bieden vanuit hun noden. Dat is wat voor ons telt en belangrijk is.

Op wie mikken jullie? Is er een basis aan digitale skills die de jongeren moeten hebben?
Ik denk dat vooral attitude, motivatie en goesting om dingen te leren belangrijk zijn. De intrinsieke motivatie die mensen en cours de route dikwijls kwijtspelen. Ze doen dan bepaalde zaken enkel en alleen nog omdat het verplicht is: naar school gaan, op gesprek komen bij de VDAB,... Wij willen een plek zijn waar mensen gewoon graag willen zijn. Een plek die hen kansen geeft, die in hen gelooft, die op zoek gaat naar een stage, naar mogelijkheden om werkervaring op te doen en waar ze iets kunnen bijleren. Heel concreet: mensen kunnen voor het eerst een eigen website maken. Of iemand anders zet een webshop in de steigers. Wij kunnen hen daarbij helpen en begeleiden. Het project is er voor jongeren met en zonder diploma. De criteria zijn erg ruim: tussen 18 en 30 jaar en werkzoekend zijn.

Goesting weegt zwaarder door dan de skills die ze al onder de knie moeten hebben?
Absoluut. Digitaal is een heel multidisciplinair vakgebied dat gaat van copywriting creativiteit tot het meer analytische: de cijfertjes. Dé digitale marketeer die alles perfect kan, bestaat niet. De jongeren verdiepen zich in het vakgebied dat hen het beste ligt.

Gebeurt er een selectie?
Er gebeurt een kennismaking tijdens een groepsactiviteit met verschillende jongeren of via een individueel gesprek met een talentcoach. We gaan samen op zoek of we iets voor elkaar kunnen betekenen. Als hun ambities of dromen totaal niet met de digitale wereld te maken hebben, bijvoorbeeld iemand die graag op de groendienst van de stad Antwerpen zou willen werken, dan gaan we hen niet zelf begeleiden.

Waarom hebben jullie De Studio benaderd? Centraal gelegen, jongeren in huis, wendbare organisatie, nog iets aan toe te voegen?
De kiem voor het project is ongeveer 18 maanden geleden ontstaan door feedback die we kregen van non-profitorganisaties die mee hadden gedaan met Duaal Digitaal, een leerproject dat dichter aansloot bij het klassieke onderwijs. We gingen op zoek naar een culturele partner met ervaring in het bouwen van netwerken met jongeren en die in cocreatie werkt met hen. De Studio heeft die expertise in huis: ze hebben niet voor niks 18 jaar lang Kunstbende georganiseerd. In De Studio vonden we een creatief en innoverend huis met ervaring in talentontwikkeling. Veel mensen met creatief talent kunnen in de digitale wereld een verschil maken. En we zien ook dat digitale professionals een boost aan creativiteit kunnen gebruiken. In plaats van digitale marketeers creatief te maken, denken we dat we van creatieve jongeren wellicht betere marketeers kunnen maken.

Is dit allemaal vanuit een soort altruïsme bedacht? Het project is zowel nodig als nobel.
Zelf denk ik daar niet in die termen over. Heel wat organisaties zijn veel altruïstischer. Regelmatig vragen jonge mensen me loopbaanadvies. Ik vraag dan waar ze energie van krijgen. Welke activiteiten niet aanvoelen als ‘studeren’ of ‘gaan werken’? Het advies is simpel: ‘doe, probeer dat’. Jonge mensen kansen geven, hun talent zien groeien, daar krijg ik zelf heel veel energie van. Daarnaast hebben we een arbeidsmarkt met een enorm tekort aan digitale skills. Op een moderne manier die noden oplossen is voor mij dus een win-win-win. Voor kwetsbare jongeren, die we nieuwe kansen geven, voor de maatschappij door duurzame jobcreatie en voor onszelf, het Studio Digitaal partnerschap. Want wij krijgen hier dus heel veel energie van.

Ben je geïnteresseerd in Studio Digitaal?
Wil je graag meer informatie? 
Surf naar www.studiodigitaal.eu